小托馬斯·沃森

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小托馬斯·沃特森(Thomas Watson Jr.)

小托馬斯·沃森(Thomas Watson Jr.,1914-1993):IBM(國際商用機器公司)的開拓者,有史以來最偉大的資本家

小托馬斯·沃森簡介

  小托馬斯·約翰·沃森(Thomas J. Watson Jr)IBM(國際商用機器公司)的開拓者。1914年生於美國俄亥俄州的代頓市。1937年畢業於美國布朗大學。畢業後進入在航空領域任職,二戰時(1942年)到美國空軍服役,1946年作為推銷員進入IBM,1952年擔任IBM總裁。1956年擔任IBM董事長,1971年因病辭去董事長職務。後來成為美國駐前蘇聯大使,直到1980年。

  小沃森領導IBM公司進入計算機時代並進一步將其發展為商界巨擘。他由此被《財富》雜志稱為「有史以來最偉大的資本家」。

小托馬斯·沃森的商業和管理思想

  小沃森出生於1914年,小湯姆的名字終生都跟隨著他,即使他成了年近80歲的老頭,仍然被叫做小湯姆。由於從小頑皮搗蛋,被人稱作「可怕的湯米」。12歲那年他買了一瓶黃鼠狼臭腺。當全校全體集合時,他手持臭腺瓶,跑向主通風管道。整個樓層臭氣熏天。他創造了自己學校生活中最輝煌成功的一刻。結果被迫暫時休學。這家夥居然用了六年,換了三所學校才將高中念完。上大學,也完全是有錢有勢的雙親在布郎大學校長身上施加了壓力。

  小沃森對父親所經營的IBM沒什麼好印象。小時候參觀工廠,最深刻的就是濃烈的煙霧、噪音以及刺鼻的金屬味。1937年,小沃森前往IBM銷售學校,熬了兩年堅持到學業結束。小沃森成了正式銷售員。但大部分時間和精力都花在飛行和泡妞上。他的風流韻事在公司內沸沸揚揚。但他有股倔勁:「我不能讓IBM支配我的生活。」

  二戰爆發使使小沃森有了解脫的機會,他加入了國民警衛隊。他依然膽大包天,一次志願擔任飛行觀察員,穿過敵人炮火飛向緬甸。結果起了濃霧,他們什麼也看不見。從高度計來看,他們應該已經撞山墜毀了。軍隊生涯,使他擺脫了父親的陰影,有了自信心。他終於拿起電話,告訴父親,他將回到IBM。這當然是老沃森盼望了多年的心願。他當起推銷員,得到了極其輕松的華爾街業務區,結果到1月2日,就完成了全年的銷售額度。

  老沃森很懷疑那些以真空管和電子零配件裝成的龐然大物,醜陋又難過,而且由很多吱軋作響的機械構成,聽起來象滿滿一屋子的人在織布一樣。他甚至斷言:「世界市場對計算機的需求大約只有5部。」父子倆發生了激烈的爭執。有一次,他在機場跑道上和父親發生沖突,最後大聲說:「他媽的,你能永遠不離開我嗎?」

  小沃森成為IBM第二號人物後,當即對研究機構進行革新。在公司發展方向上實施了帶根本性的改革。1950年5月,任命麥克道爾為實驗室負責人,大量招聘電子技術方面的人才。而「國防計算機」的研制正是小沃森率領IBM進入電子技術的一次冒險,是公司發展方向的徹底革命。1951年,IBM開始決定開發商用電腦,聘請馮·諾依曼擔任公司的科學顧問,1952年12月研制出IBM第一台存儲程序計算機,也是通常意義上的電腦,它叫IBM 701。

  1952年大選前夕之夜,蘭德將一台Univac電腦提供給哥倫比亞廣播公司預測結果。電腦作出了艾森豪威爾以微弱優勢獲勝的預測。那一次,Univac大出風頭,被稱為「無與倫比的電子大腦」。當然,受刺激最大的還是小沃森。

  1953年4月,IBM紐約總部終於迎來輝煌,150位全美最出色的科學家和商界領袖參加IBM-701國際計算機的盛大典禮。1956年,4年一度的大選降臨,電視上再也見不到Univac電腦,而盡是IBM的標志。此時,IBM已經占領了約70%的市場,美國本土只留下以雷明頓·蘭德公司為首的7家公司,新聞傳媒戲稱美國電腦業是「IBM和七個小矮人」。

  1956年5月,老沃森正式將IBM的權力之柄移交給小沃森。父與子握手的鏡子出現在《紐約時報》上,代表著兩個時代的過渡。這時IBM已是美國排名第37位的大公司。小沃森說:「他肯定已認識到死神正向他逼近,這也許是他決定下台的唯一原由。」6月,老沃森因病去世。1956年底,小沃森召開高層經理會議,制定了著名的威廉斯堡計劃,使公司脫胎換骨。

  有一次,小湯姆讓一位決策失誤使公司損失1000萬美元的經理去他的辦公室。這人畏畏縮縮進來,小湯姆問:「你知道我為什麼叫你來嗎?」這人回答:「我想是要開除我。」小湯姆十分驚訝:「開除你?當然不是,我剛剛花了1000萬美元讓你學習。」然後他安慰這位經理,而且鼓勵他繼續冒險。

  1961年,公司年收入達20億美元之巨。股票價值比5年前增了4倍。當時全美共有 6000台電腦在運轉,IBM就占了4000部。人們開始把IBM公司稱作「藍色巨人」(Big Blue)。小沃森升為主席兼董事長,開始指揮生產聲名卓著的「IBM 360系統。」著名的《幸福》雜志稱為「超級冒險」,在整個電腦的體系結構取得了突破性的進展,使「兼容」成為推動電腦產業革命最響亮的口號。到1966 年底,已有8000台電腦出廠,使IBM年收入超過40億美元,稅前存利潤高達10億美元。一場曆時5年的「賭注」50億美元的超級毫賭見出了分曉。

  1969年1月17日,IBM遭遇反壟斷法,開始卷入曠日持久的訴訟案之中。這一年也是美國經濟衰退期,IBM的年增長率迅速下滑。小沃森承受了巨大的精神壓力。1971年底,小沃森因心肌梗塞住院。出院兩個月後,他告訴董事會准備退休。1972年6月,他正式提出辭呈。小沃森卸下重擔後,拖著虛弱的身體遠航新西蘭島。但絲毫沒有改變他惡劣的心情,使得相處30多年的妻子奧利夫都忍無可忍,提出了離婚的威脅。小沃森這時才回過神來,又拿出一個絕望少年的手段,重新追求奧利夫。

  90年代中期。他已80多歲,偶爾還會因為距離近,坐上舊BMW,去查看一下IBM的經營。

  1993年12月31日,小沃森因中風並發症去世,享年79歲。他最具價值的遺產可以歸結為幾個字:「IBM就是服務」。

小托馬斯·沃森的主要著作

  • 《小沃森自傳》
  • 《一個企業和它的信條》