弗里德·史密斯

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弗里德·史密斯(Fred Smith)
弗里德·史密斯(Fred Smith)

聯邦快遞(FedEx)首席執行官,被譽為「創造了一個新行業的人」。

弗里德·史密斯簡介

  弗里德·史密斯1971年至今擔任聯邦快遞(FedEx)首席執行官。

  弗里德·史密斯是美國曆史上最偉大的企業家之一。上世紀七十年代,他借助在耶魯大學念書時的突發奇想, Smith先生首先在一篇學院論文上提出了通宵航空快遞服務的概念。雖然學院的教授們對這一概念評價一般,最終於1971,出身於美國海軍陸戰隊的弗雷德 史密斯退役後開始了他的快遞運輸事業,盡管這一事業起初並不被人們看好。但是如今,聯邦快遞已經建立了全球首屈一指的快速交付網絡,業務遍及全球211個國家,擁有超過660架貨機及約9.5萬輛貨車,並且在全球聘用超過21.5萬名員工和獨立承包商,每天平均處理500萬件貨件。

  弗雷德·史密斯創造性的舉動是開創了隔夜交貨的速遞方式,因此被譽為是「創造了一個新行業的人」。聯邦快遞公司創建以來,許多航空公司、電信公司、金融企業也紛紛效仿。創立了世界上第一個通宵航空快遞服務業務,並不斷地發展壯大。聯邦快遞不僅改變了運輸工業的發展,而且極大地改變了美國商業運轉的時間表。首創了郵寄包裹隔夜送達的服務。在之後的歲月里,他領導下的聯邦快遞不斷發展壯大,成為聯合包裹(UPS)和美國郵政局在地面投遞業務上的強大競爭對手。早在二十多年前,他就預見到中國的經濟潛力。現在,聯邦快遞已是中國最主要的國際快遞公司。上周該公司宣布,不久將在中國19個城市推出「次日達」業務。

管理秘訣——以「人」為主

  在弗雷德·史密斯看來,聯邦快遞的品牌管理秘訣是萬事以「人」為主。在聯邦快遞內部,無論是新來的速遞業務員還是高級的管理階層,都一律稱呼他們的董事長為弗雷德,在聯邦快遞中國公司,這一稱呼是充滿了中國味道的「施偉德」。弗雷德·史密斯認為,一名成功的企業家必須做到能夠與員工順暢地交流。他說:「我可不想讓員工整天盤算著怎樣做最少的工作而又不被解雇。我希望他們想的是怎樣盡全力把工作做得最好,能達到這一目的的關鍵是溝通和反饋。員工們想知道公司對自己的期望和自己應該怎樣去做。他們必須擁有鑒定表,而且他們希望知道那里面記載了什麼,以及那對自己意味著什麼。因此我們制定了許多獎勵計劃、許多利潤分成,以及許多的內部提升。 這些事情都很簡單,只是為了告訴員工他們幹得不錯。 同時你也必須與你的員工溝通,並且保證他們理解他們正做的事情的意義。 我們總是告訴我們的雇員:你所從事的是曆史上最重要的商業,你每天在不停遞送著的物品不是沙子和瓦礫,它可能是某個心髒病患者的起搏器、治療癌症的藥品、F-18飛機的零部件,或者是決定一件案子審判結果的法律證據。」他認為完善的企業制度正幫助他成為一名成功的企業家。

  「我相信雇員的奉獻精神,是來自機構的管理層對其下屬承擔義務的言傳身教。」弗雷德·史密斯身體力行,用四分之一的時間解決人事問題。他主要的目標是盡可能授權雇員處理及決定一切事宜。他說:「當雇員知道自己被公司寄予厚望、成績突出者會受到獎勵、相信公司會接納他的建議並允許將自己的想法實施於工作中的話,我相信雇員的工作成果一定會是不同凡響的。」為了讓雇員知道公司對他們的期望,弗雷德·史密斯倡導公司為全體員工提供培訓課程,每時每刻,聯邦快遞都有百分之三到五的員工在接受培訓,它在員工培訓方面的花費每年約有 1.55億美元,成為美國在培訓方面投入最大的企業之一。

  此外,弗雷德·史密斯非常重視從內部提升人才,那些自信能做好自己工作的員工通常都能成為傑出的經理。在聯邦快遞內部,原來從事卸貨員、機械維護員、貨件分發員、速遞業務員、司機以及檢查員工作,由於表現出色被提拔為管理層的員工比比皆是。1976年以兼職形式加入公司的戴維·羅伯特,由於熱情肯幹、全心投入的精神而不斷被提升,至今已是美國操作部的高級副總裁。他凡事親力親為,也很清楚下屬6萬員工所做的工作範圍。他說:「我一直設身處地,這使我在做決定時能顧及員工們的感受。」

  除了平等而廣泛的提升機會,聯邦快遞還設立了一系列的獎勵制度。每個員工都明白,只要努力工作,就有得到獎勵的機會。此外,弗雷德·史密斯還發明了一個最受員工歡迎的節目,就是聯邦快遞所有的飛機都以員工的孩子來命名。員工們為了將他們寶貝兒子或女兒的名字噴塗在飛機上,把自己寶寶的名字交給公司,每次有新飛機加入飛行隊伍時就會抽簽決定以哪個寶寶命名飛機。

  弗雷德·史密斯深諳管理之道,他懂得依靠全體員工的力量來壯大和發展公司,並且,他成功地在聯邦快遞內部營造出了一個大家庭的溫暖和凝聚力。2002年,聯邦快遞公司以上年營業額196億美元的成績,在《財富》雜志2002年全球500強中排名第246位。曾經擔任美國田納西州參議員的Howard H. Baker JR.評價道:「聯邦快遞的空前成功有賴於多種因素,但最重要的是所有員工所表現出來的群策群力的精神和態度。」

  當然,史密斯也並非永遠都能心想事成。2004年,他出資24億美元收購了金考(Kinko's)連鎖複印店,但該業務一直表現不佳。不過總的來說,史密斯的決策通常都是很正確的。聯邦快遞過去5年來業務增長了兩倍。他的最新一項決策是:在得知空中客車(Airbus)的A380型飛機將推遲生產時,他當即取消了A380貨機訂單。而UPS一直等到三月份才取消。