湯姆.彼得斯

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湯姆.彼得斯(Tom Peters)

湯姆.彼得斯(Tom Peters);全球最著名的管理學大師之一,商界教皇,管理領袖中的領袖,後現代企業之父


背景簡介

湯姆.彼得斯(Tom Peters)曾獲美國康奈爾大學土木工程學士及碩士學位,斯坦福大學工商管理碩士和博士學位。在美國乃至整個西方世界被稱為「商界教皇」,頂級商業布道師,《財富》雜志把湯姆.彼得斯評為「管理領袖中的領袖」,將他和拉爾夫.愛默森、亨利.梭羅和瓦爾特.惠特曼相提並論;經濟學家稱他為「超級領袖」;《商業周刊》根據他那些反傳統的觀點把他形容為「商業最好的朋友和最可怕的夢魘」。 湯姆.彼得斯的著作頗豐,而且每一本都是具有世界影響的暢銷書。主要代表作《追求卓越》被稱為「美國工商管理聖經」;僅在美國就銷售了600萬冊;在福布斯雜志新近評選出的20本最具影響力的商業圖書中排名第一。湯姆.彼得斯又相繼推出《亂中求勝》、《解放管理》、《管理的革命》等企業管理經典之作,在商業領域引起了巨大的反響。

湯姆·彼得斯輝煌曆程

財富》雜志聲稱「我們生活在一個湯姆·彼得斯的時代」。這位管理大師每次出書幾乎都會在歐美工商業界引發一場強烈的「地震」。他的文筆刻薄犀利,而觀點常常語驚四座。20 多年來,他的 書不斷被全球諸多大學作為 MBA 必讀教材。《商業周刊》 則這樣評價這位管理奇才:「無論你對湯姆·彼得斯的言論喜歡還是嫌惡,他都稱得上是繼彼得·杜拉克(內地有譯德魯克)之後最優秀和最具有影響力的管理學天才。」

《追求卓越》一書而名揚天下的彼得斯,最擅長的題目就是「創新」。「請讓我們相 信曙光就在眼前,但令人沮喪的是這需要不可思議的精神、狂熱和創業能量」他在去年出版的《重新想象》一書此刻有了中文版,同樣是為21世紀 的商界領導者開出創新的舊藥方。在這本書中,彼得斯以 敏銳的思維為讀者分析正在 持續變化的商業環境,以他一貫充滿激情而犀利的筆觸為讀者指出如何超越傳統經營理念和商業價值觀,大膽擁抱一個更加積極的商業未來。

多年來,彼得斯一直在倡導永恒管理革命的概念。他認為,標志如今這個時代 的關鍵詞是諸如「混沌」 (chaos)、「瘋狂」(crazy)以及「湍 變」(turbulent)這樣的概念。這個時代對商界精英們提出了更高的要求,那就是要不斷 學習、不斷探索、不斷試驗。

湯姆·彼得斯本人的成 功經曆就是這種「創新」精神最好的體現。1982年,《追求 卓越》一書的出版是現代商 業書出版的一條分水嶺,更重要的是,在彼得斯的管理 學前輩們仍抱守閉門作學問 而對出書和接受采訪表現出 異常的低姿態時,彼得斯本人則發現了媒體的巨大潛 能。當邁克·波特持續研究競 爭戰略幾十年,湯姆·彼得斯 卻學會了油嘴滑舌地從一個主題跳躍到另一個主題。很快,這個穿著平常、其貌不揚的前麥肯錫顧問成了全世界 著名的管理大師,商業機會開始不斷在他身邊湧現。他的講座雜亂無章,從自由貿易到客戶服務,從健康到政治,他都樂意發言。

隨後,他又推出了《追求 卓越續篇》、《亂中求勝》、《管 理的革命》等書,折服了全球 無數讀者和管理者。期間,彼得斯的管理思想也在不斷與時俱進。如果你被他的激情和充滿智慧的言論所吸引,去閱讀他的著作,那麼同樣別忘了「創新」式的批評。彼得斯曾對閱讀自己著作的讀 者忠告道:「如果你閱讀一本 商業書籍,同時一字不落地照搬著書中所說的去做,那是白癡的做法。」 閱讀《重新想象》,就像他以前煽情的任何作品一樣,一股極為強烈的「語不驚人死不休」的味道會撲鼻而來:他提倡「五人原則」:每十億美元收入,幕僚人數不超過五人;他鼓吹「四大短命(ephemeral)」: 市場短命、組織短命、團隊短命、產品短命。他認為當今企業管理的最大問題是:我們缺少瘋狂。他主張管理者應該用瘋狂的手段對付瘋狂的世界。言下之意是,當今的管理方式 都太「正常」,不足以應付這個不正常的世界。他最常掛在嘴 邊的一句話是:瘋狂的時代需 要瘋狂的組織。企業能靠「瘋 狂」經營而成功嗎?湯姆·彼得斯帶領我們證明這一點:他本人就是一個瘋子呀。

他曾經被人指責前後不一,被稱為「管理的安慰醫生」。但他毫無所懼,在書中什麼都敢用,什麼都願意去用:驚歎號、正切線、推論、呐 喊、塗鴉。彼得斯出身於美國 海軍,這段經曆彌補了他不能上大學的遺憾,使他大獲 裨益。像許多商業咨詢家一樣,他看清了戰爭指揮與商業運作之間的相似性。從海 軍退役,他到了華盛頓,然後是麥肯錫公司。如今的世界存在前所未有的不確定性, 因此我們需要有人指引方向。他對於我們這個艱難時代的商業來說,不斥為一劑靈丹妙藥,就如同羅伯特·阿特金斯之於肥胖症一樣。這正是彼得斯最受歡迎之處。

瘋狂的湯姆·彼得斯在《重新想象》中告訴我們:成功者總是需要因流動而動,而自己永遠站在時代的潮頭。在這個瘋狂的時代,我們惟一的可能就是追隨湯姆·彼得斯的瘋狂。

《追求卓越》開啟了商業管理書籍的第一次革命, 20 年後其作者湯姆·彼得斯的新作《重新想象》意在掀起第二次。如果說第一次是內容上的革命,那麼這一次則主要是形式的革命。

《追求卓越》在日本企業高歌猛進、美國公司節節敗退,美國商界乃至管理書界一片哀鳴的時刻破冰而出,大力宣揚美國企業的卓越之道,重拾了它們的信心。難怪彼得斯在 20 年後的今天評價《追求卓越》的意義時,說它在當時傳播了「精神和靈魂」,一種商業卓越的「精神和靈魂」。美國公司今日的強大,雖然不能 100% 歸功於這種「精神和靈魂」,但也是大受其益。

內容上的革命還體現在研究方法上。一反教條的理性思維和計劃至上的傳統,彼得斯深信實實在在發生在企業當中的管理實踐,其價值百倍於經過複雜推理和計劃而產生的「管理理論」。於是他偕同合作夥伴嚴格篩選了 43 家典型的樣本公司,對它們進行深入的實證研究,從中總結出具有共同規律性的最佳管理實踐。《追求卓越》甫一出版即告售謦,可以說是這種「來自企業、用之企業」的研究使然 -- 君不見,柯林斯也采用了同樣的方法成就了《基業長青》,成就了自己。

自稱為「反叛王子」的彼得斯不滿足於僅僅在內容上的創新,他要憑借《重新想象》重新塑造商業書。這一次他「重新想象」到要創新書籍的形式。他使用顏色、圖片、標點符號、頁面排版格式等元素,打造出一本「不必從頭到尾逐字閱讀」、但需要「行動」的書。整本書以鮮明的紅色和感歎號作為基調,反映了該書「憤怒」、「重新想象」、「創新」、「鮮明的語句、鮮明的觀點、鮮明的行動」的主旨。

全書分八部分共 25 章,每部分每一章的首頁,都是一張黑森森的頁面上烙印一個大大的紅色感歎號。在 300 多頁的正文,熱情謳歌技術變革的彼得斯把互聯網上的網頁帶入了書中 -- 幾乎每頁正文都以網頁的格式排版,頁面分三豎欄,中欄寬廣,是主文,左右欄窄細,是提供實例和觀點來充實主文的「注解」,頁面上的重要觀點和主張以大紅字突出,再加上大量的真實的彩色圖片,極具沖擊力。只要打開這本書,即使不用細讀正文,你都會油然而生行動的沖動。

實際上,你可以從彼得斯以前的著作《湯姆·彼得斯論創新》中看到這種設計的痕跡。作為一名演講大師,彼得斯一年要在 75 個左右的重要研討會上就管理的話題做演講。這本書就是他關於創新的幻燈片演講稿的合集,全書因此也是由正文和注解兩部分組成,正文基本上保留了幻燈片的字體粗大、簡潔醒目的特點,注解比正文還長,沒有任何彩色。比較起來,形式上脫胎於《湯姆·彼得斯論創新》的《重新想象》做得十分徹底,除了以上提到的特點,它還把正文加長,注解縮短,更像是一本有機組成的書了。

《重新想象》在商業書籍形式上的突破,似乎掩沒了該書的內容。它的邏輯深藏不露(書中沒有任何地方明確提到整本書的內容邏輯),難於厘清,除非彼得斯在茶餘飯後告訴你其邏輯是這樣的:從商業環境的混亂、毀滅、白領階層消失開始,講到在這種環境下應該采取的對策,即以「專業服務公司」的模式獨樹一幟,從而在競爭中勝出。那麼專業服務公司在做什麼呢?創新!於是他講到體現創造力的「解決方案」、「體驗」、「實現夢想」。但是,所有這些東西的基礎是什麼呢?是精神和靈魂。而他對精神和靈魂的操作性定義就是「設計」。

彼得斯事後發表的這一段關於該書邏輯的話,似乎不能涵蓋此書多達 25 章的全部內容。如果把《重新想象》和《追求卓越》、《湯姆·彼得斯論創新》結合起來看,你也許會發現,前者實際上是後兩者的集大成者,比如《追求卓越》的八項原則在《重新想象》中再次闡述,這一次是放在前後八十年、縱橫五大洲的時空中「重新想象」其中的變與不變;同樣,《湯姆·彼得斯論創新》中的「專業服務公司」等內容也在《重新想象》中進行類似的處理。因此,三本書交叉閱讀,其意義在於同樣的管理話題獲得更多更新的信息,以及一顆躍躍欲試的行動之心。

權威的《經濟學人》雜志這樣評價《重新想象》:它大量地談論管理思想的現狀,它的外貌比內容更具沖擊力。一言以蔽之矣!