喬治·阿克爾洛夫

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喬治·阿克爾洛夫(George A. Akerlof)
喬治·阿克爾洛夫(George A. Akerlof, 1940年-)

信號理論之父,2001年諾貝爾經濟學獎獲獎者。

喬治·阿克爾洛夫簡介

 喬治·阿克爾洛夫(George A. Akerlof )1940年生於美國的紐黑文,1966年獲美國麻省理工學院博士頭銜,自1980年到現在,一直在美國加利福尼亞州大學伯克利(UCBerkeley)分校任經濟學首席教授。

 喬治·阿克爾洛夫和邁克爾·斯賓塞約瑟夫·斯蒂格利茨由於在「對充滿不對稱信息市場進行分析」領域所作出的重要貢獻,而分享2001年諾貝爾經濟學獎。這三名獲獎者在20世紀70年代奠定了對充滿不對稱信息市場進行分析的理論基礎。其中,阿克爾洛夫所作出的貢獻在於闡述了這樣一個市場現實,即賣方能向買方推銷低質量商品等現象的存在是因為市場雙方各自所掌握的信息不對稱所造成的。斯彭斯的貢獻在於揭示了人們應如何利用其所掌握的更多信息來謀取更大收益方面的有關理論。斯蒂格利茨則闡述了有關掌握信息較少的市場一方如何進行市場調整的有關理論。阿克爾洛夫、斯彭斯和斯蒂格利茨的分析理論用途廣泛,既適用於對傳統的農業市場的分析研究,也適用於對現代金融市場的分析研究。同時,他們的理論還構成了現代信息經濟的核心。

阿克爾洛夫教授的為人處事

 阿克爾洛夫被他的同事描述為「一個職業化的人」,他對市場的不對稱信息研究具有里程碑意義。他引入信息經濟學研究中的一個著名模型是「檸檬市場」(the「lemons」market)。(注:「檸檬」一詞在美國俚語中表示「次品」或「不中用的東西」。)主要用來描述當產品的賣方對產品質量比買方有更多的信息時,低質量產品將會驅逐高質量商品,從而使市場上的產品質量持續下降的情形。阿克爾洛夫的理論被廣泛運用於一些完全不同的領域,如健康保險、金融市場和雇傭合同等。

 阿克爾洛夫從1966年開始加盟加州大學伯克利分校經濟系,任助教。阿克爾洛夫得到承認是因為他的研究借鑒了社會學、心理學、人類學以及其他學科以確定經濟學的影響和結果。他的專業領域包括宏觀經濟學、貧困問題、家庭問題、犯罪、歧視、貨幣政策和德國統一問題。

 阿克爾洛夫的妻子是他在伯克利的同事,經濟學家Janet L.Yellen。他們在很多研究領域進行了合作,Yellen評價說,「他對人類問題具有的敏銳洞察力,可以直指社會現象的原因。與他合作是精彩的,他如此具有原創性。」

阿克爾洛夫教授在學術研究上的態度

 阿克爾洛夫曾說過,「經濟學對待理論就像法國廚師對待食物,要發展那些被不成文的規則所限制的因素成為有獨特風格的模型。傳統的法國烹飪不使用生魚和海藻,新古典經濟學模型也不從心理學、人類學或社會學出發提出假說。我不同意任何限制經濟學模型自然成分的規則。」

 阿克爾洛夫的同事,2000年獲得諾貝爾經濟學獎的邁克法登評價阿克爾洛夫對現代經濟學具有足以驕傲的洞察力,他認識到市場結構的理論建立在參與者可以嚴格地充分利用信息的基礎上,這是一個對交易和合同具有統治權的機械理論。這種情況會阻止資源的有效配置,相反信息的流動可以使市場得到發展,改善資源配置。」

阿克爾洛夫教授的研究成就

 他研究發現,在一個市場中如果賣方掌握了比買方更有利的信息,他就可以掩蓋產品的真相,以次充好。比如二手車市場,賣方市場對車況肯定比買方清楚得多,買方則只能從車況的表面情況來判斷車況。這樣賣方與買方處於信息非對稱的狀況,賣方具有信息優勢,而買方則處於「劣勢選擇」地位。他的「劣勢選擇」概念已經被寫進大學本科的教科書中。他的理論還揭示出,在不規則的市場,買者如果無法觀察到商品的內在質量,那麼賣者就會以次充好。由於信息的不對稱,將最終導致高質量的產品從市場中退出,而只有低質品仍留在市場中,結果造成市場萎縮。阿克爾洛夫還揭示了借貸人和放款人之間的信息非對稱如何導致第三世界國家如此高的借貸率等問題,其影響相當深遠。