羅伯特·福格爾

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羅伯特·福格爾(Robert Fogel)
羅伯特·福格爾(Robert Fogel,1926年-)

用經濟史的新理論及數理工具重新詮釋了過去的經濟發展過程,以他在計量經濟史方面出色的工作榮獲了1993年諾貝爾經濟學獎

羅伯特·福格爾的生平與任職

  • 1926年福格爾出生在紐約市
  • 1948年獲得學士學位。在哥倫比亞大學繼續深造並於1960年在那里得到碩士學位
  • 1963年在約翰·霍普金斯大學獲得博士學位。在康奈爾期間,福格爾的興趣從物理和化學轉向經濟學和曆史。在四十年代後半期對經濟前途普遍悲觀,也促使他的注意力轉移。
  • 1975年他把兩個職位都辭去,而到哈佛大學任教授。
  • 1980年任社會科學史學會會長但是,對他來說,既要任人口經濟學中心的理事,又要兼瓦格林基金會的理事,所以,1981年,他還是回到了芝加哥大學

福格爾的理論成就

 福格爾教授的研究領域是:北美死亡率的經濟解釋,營養、勞動福利、勞動生產力的長期變化,對美國經濟增長進行長期觀察,對兩代人不同的家庭行為數據的分 析。通過運用經濟學理論及數量的方法來解釋經濟發展和制度變遷,從而刷新了經濟史的研究,因此獲得1993年諾貝爾經濟學獎。

 福格爾的《鐵路和美國經濟增長:計量經濟史學論文集》的出版,標志著「曆史計量學」或「新定量經濟史學」的誕生。這是把新古典經濟學的原理同統計推斷原理相結合的一門新學科,用以考察這樣的反事實性問題:如果鐵路從來就不存在,美國的經濟增長率會是多少?對那些反對這一問題的人說來答案是:所有曆史研究實際上都是提出反事實性問題,不過是采用含蓄的而不是直率的方式罷了。

 在圍繞「新經濟」史學的興起而展開的熱烈討論中,福格爾堅定地維護《美國經濟史新釋》和《「科學」史學與傳統史學》中明確制定的方法。不僅如此,對於19世紀美國鐵路的經濟影響,福格爾推翻了不少過去的研究;與恩哲爾曼齊心協力,重新考察了美國奴隸制經濟學。美國史是以其受到熱烈的爭論而著名的課題,而《苦難的時代:美國黑奴制經濟學》要算是迄今在美國史方面出版的一本爭議最大的書。康拉德(A·H·Conrad)和邁耶爾(J·R·Meyer)發表在《政治經濟學雜志》1958年4月、10月號上的那篇文章《南北戰爭前的南方奴隸制經濟學》,最先與那種認為奴隸制是一種無效益、不贏利的生產方式的正統觀點唱反調。福格爾和恩哲爾曼接受了這篇經典文章的觀點,進而嚴加抨擊像種族主義者那樣的死死維護正統觀點的那些人;堅持認為奴隸制具有相當的效益,並且唯有像南北戰爭那樣的超經濟力量才可能導致它解體。他們的書已多次被譯成別種文字。在不到10年的時間里,對這本書的各種評論文獻就遠遠超過了原書本身。 有人認為福格爾對經濟史的貢獻僅僅是用挑釁性方式解釋過去,這種看法也許是誤解。從曆史的檔案中重新發掘各種有關資料,是福格爾大部分工作的中心內容。他把美國經濟追溯到18世紀,重新建立了諸如這樣一些變量的時間序列:生育率與死亡率、女性參與率、移民率、人口流動率以及儲蓄率。

福格爾的重要著作:

  • 《美國的經濟成長》(The Economic Growth of the Unitied States)
  • 《美國過去的經濟增長與福利:新經濟史》(Growth and Welfarein the American Past:A New Economic History)
  • 《制度變遷與美國經濟增長》(Institutional Change and American Economic Growth)
  • 《西方世界的興起:新經濟史》(The Rise of the Western World:A New Economic History)
  • 《經濟史的結構與變遷》(Structure and Change in Economic History)
  • 《制度、制度的變革與經濟表現》(lnstitution,Institutional Change and Economic Performance)