詹姆斯·托賓

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詹姆斯·托賓(James Tobin)
詹姆斯·托賓(James Tobin,1918 - 2002) ,——資產組合選擇的開創者

 詹姆斯·托賓獲得1981年諾貝爾經濟學獎,瑞典皇家科學委員會授予他諾貝爾經濟學獎的理由是:托賓的貢獻涵蓋經濟研究的多個領域,在諸如經濟學方法(econometric methods)、風險理論(risk theory)等內容迥異的方面均卓有建樹,尤其是在對家庭和企業行為(household and firm behaviour)以及在宏觀經濟學純理論和經濟政策的應用分析方面獨辟蹊徑。

「不要將你的雞蛋全都放在一只籃子里。」 ——詹姆斯·托賓

生平與學術生涯

 1918年3月5日,詹姆斯·托賓出生於美國伊利諾斯州。1935年9月,托賓進入哈佛大學學習,四年後獲經濟學學士學位,1940年又獲得碩士學位,在哈佛的6年期間,托賓受到了約瑟夫·熊彼特愛德華·張伯倫瓦西里·里昂惕夫等著名經濟學家的指導。

 1941年,美國參加第二次世界大戰後,托賓以經濟專家身份在政府任職,先後在物價管理署、戰時生產局工作。珍珠港事件後應征入美國海軍服役,先在哥倫比亞大學進行了90天軍訓,後任驅逐艦指揮官,隨艦到達大西洋和地中海,並參加了進攻北非和法國南部以及意大利戰役。退役時獲海軍預備役上尉軍銜。

 1946年,托賓離開部隊返回哈佛大學經濟系,攻讀經濟學博士學位。1947年,他以一篇關於消費函數的理論和統計的論文獲得博士學位。同年成為副研究員,他利用副研究員的薪金補習他在戰時失去接觸的經濟學,特別是經濟計量學,參加寫作了《美國商業信條》,並且在《經濟學與統計學評論》上發表了名為《流動偏好與貨幣政策》的文章。  1949年他到英國劍橋大學應用經濟系當訪問學者。

 1950年以後,托賓就一直在耶魯大學從事教學和研究工作。1955年升為經濟系教授。同年,原來設在芝加哥大學的柯立芝經濟研究委員會遷移到耶魯大學,並更名為柯立芝基金會。從1955~1961年和1964~1965年,托賓擔任基金會的主席職務。在托賓擔任基金會負責人期間,曾幫助過許多年輕的經濟學家。他對其他經濟學家的無私幫助,贏得了同事們對他的喜愛,正像他的輝煌成就贏得了大家對他的尊重一樣。經濟學界對他尊重反映在對他寬厚、謙和的紳士風度的贊許。諾貝爾獎得主中很少有人能得到這樣真摯美好的評價。托賓是中國人民的朋友。2000年4月,近150名美國經濟學家(其中包括15位諾貝爾經濟學獎得主)發表《致美國人民的公開信》,敦促美國國會給予中國永久正常貿易關系(PNTR)地位,支持中國加入世界貿易組織,其中就有白發蒼蒼的托賓。

 2002年,3月11日詹姆斯·托賓去世,享年84歲。

學術成就與學術地位

 眾所周知,無論在學術研究還是在其他領域,能以一個人的名字命名名詞是了不起的事情。以其名字命名的經濟學名詞居然有「托賓的Q值」、「托賓稅」和「蒙代爾-托賓效應」、「托賓分析」等四個之多。這不僅在經濟學界是奇跡,在其他領域怕也不多見。托賓早期的研究為凱恩斯主義的整體經濟學說提供了理論基礎,他所著《通向繁榮的政策—凱恩斯主義論文集》中文版,包含了托賓先生12年里撰寫的43篇以政策為導向的論文,體現了他的經濟理論思想和政策主張。關於凱恩斯宏觀政策的基本原則,托賓先生概括為:

  • 第一原則就是明確地用宏觀經濟政策工具去實現實際經濟目標,特別是充分就業和國民總產出的實際增長;
  • 第二個原則,凱恩斯主義的需求管理是能動的,它能夠對實際觀察到的經濟狀況以及不同政策選擇下發展道路的設計作出靈活的反應;
  • 第三個原則,凱恩斯主義希望確定協調一致的財政貨幣政策,以實現宏觀經濟目標;
  • 第四,凱恩斯主義者並沒有樂觀地認為,需求管理的財政和貨幣政策市場,就足以實現名義和實際的雙重目標,即同時獲得充分就業和價格或通貨膨脹的穩定。

 詹姆斯·托賓的貢獻涉及廣泛的經濟研究領域。他對不同的領域,諸如經濟計量方法,嚴格數學化的風險理論,家庭和企業行為理論,一般宏觀理論,經濟政策應用分析,投資決策,生產、就業和物價關系理論,均做出了突出貢獻。托賓的最主要貢獻建立在以描寫各個家庭和企業怎樣確定他們的資產構成的理論基礎之上,這種理論被稱為資產組合選擇理論,他是極其重要的創始人之一。托賓把這些思想發展為一種金融和實物資產的一般均衡理論,開創的金融市場理論(the theory of financial markets)及金融市場之於消費(consumption)和投資(investment)決策、生產(production)、就業(employment)、價格(prices)等相關關系的研究。這種分析的一個重要組成部分是研究把金融市場上的變化傳遞到家庭和企業的支出決策的傳遞機制,而這類研究的經典問題以前從來就未滿意地和總結性地研究過。

詹姆斯·托賓的主要著作

  • 《美國企業准則》(The American Business Creed)與哈里斯(S.E.Harris)等合著
  • 《國家經濟政策》(National Economic Policy)
  • 《經濟學論文集:總體經濟學》(Essays in Economics:Macroeconomics)
  • 《十年後的新經濟學》(The New Economics one Decade Older)
  • 《計量經濟學論文集:消費與計量經濟學》(Essays in Econometrics:Consumption and Econometrics)

參考文獻

  • 《金融學苑》 2006第1期 總6期